Evolución en las grandes islas continentales

Hoy se inicia en Menorca el International Symposium on Islands and Evolution, que tratará durante toda la semana de poner sobre un mismo plano las aportaciones de diferentes campos a la teoría evolutiva; todas ellas en relación con un marco geográfico muy concreto, las islas, incluyéndolas de todo tipo: oceánicas o costeras, continentales o minúsculas, aisladas o en archipiélagos, etc…

Museu de Menorca

Como no podía ser de otra manera, PMMV no ha faltado a esa cita tan interesante. Así que, para la ocasión, nuestra compañera Ana Moreno Bofarull se ha desplazado al «Museu de Menorca», situado en la capital de la isla balear, donde presentará la charla: Moreno Bofarull, A., González Couturier, G., Hernández Fernández, M. & Morales. Macroevolution and biome specialization in mammalian faunas from continental islands.

En este trabajo hemos contrastado una hipótesis evolutiva basada en la influencia de los cambios climáticos sobre la especiación, para lo cual hemos partido de los conjuntos faunísticos de mamíferos de tres grandes islas del Hemisferio Sur: Madagascar, Australia y Tasmania. Esta hipótesis, conocida como «del uso de los recursos» ya había sido estudiada con anterioridad por el equipo de PMMV tanto a escala continental (Hernández Fernández & Vrba, 2005; Moreno Bofarull et al., 2008) como global (Rodríguez Ruiz & Hernández Fernández, 2009). La idea ahora era comprobar si se siguen manteniendo las mismas premisas en una situación de aislamiento geográfico, como la que presentan las grandes islas-continente.

Evolución en las grandes islas continentales

Los resultados han sido muy interesantes. Por un lado, tanto los mamíferos de Madagascar como los de Australia se han ajustado a los resultados esperados en relación con la existencia de una mayor cantidad de especies especialistas que generalistas y el sesgo a favor de los primeros en los biomas que más han sufrido los cambios climáticos cíclicos de la historia de la Tierra. No obstante, las diferencias en la historia biogeográfica de ambas islas arrojan matices que han de ser tenidos en cuenta. Por otro lado, el conjunto faunístico de Tasmania ha mostrado que tanto el tamaño de las islas como sus conexiones pasadas con áreas continentales cercanas pueden también dejar una profunda señal en las comunidades de mamíferos existentes en la actualidad y sus características ecológicas y evolutivas.